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l canto di  Dafni

L’amore tragico, la bellezza estrema, portano inevitabilmente alle lacrime e alla morte. Nelle leggende greche il destino dei più belli sembra proprio segnato. Non c’è speranza.

Meglio nascere normali o brutti.

A parte gli scherzi, la storia di Dafni (nell'opera "Apollo e Dafni" del Perugino riprodotta qui accanto) ha come scenario la valle del fiume Irminio, un tempo molto ben più ricco di acque rispetto ad oggi, tanto che era navigabile. Il tutto si trova nell’area di Ragusa.

Dafni è figlio del dio Hermes (o Ermes, messaggero degli dei, a sua volta dio dei viaggi e dei viaggiatori, dei pastori, degli oratori, dei poeti, della letteratura, dell'atletica, dei pesi e delle misure, dei ladri). Il giovane nasce dall’unione di suo padre con la ninfa Dafnide. Dafni fa il pastore e mentre sorveglia le pecore, canta accompagnandosi con una zampogna che aveva imparato a suonare grazie a Pan.

Nasce così il canto bucolico, grazie al genio artistico di questo poeta-pastore siciliano che più avanti nel corso della sua esistenza, sposa la ninfa Echemeide, figlia di Giunone. Dafni canta così bene che tutte le ragazze gli vanno appresso e lo tentano continuamente. Si narra che non solo le appartenenti al gentil sesso abbiano tentato di ottenere i suoi favori, ma anche “altri”, compreso lo stesso Pan. Ma Dafni è fedele alla sposa e al legame matrimoniale.

La sua fama arriva anche alla corte del Re Zeno che invita il pastore ad una delle sue feste per esibirlo davanti agli invitati.

Non era cosa da farsi.

Tutti rimangono sedotti dal canto di Dafni. Durante l’esibizione la forza della sua arte, la dolcezza delle sue note vengono aiutate da un dolce tramonto e dal leggero soffio dello zefiro. Rimane ammaliata anche la Regina Climene che si innamora del giovane poeta. Anch’ella, come altre donne prima di lei, lo tenta più volte, ma Dafni resiste e a fine serata se ne torna dalla moglie.

Mai lasciare insoddisfatte le mire di una rappresentante del "gentil sesso" che ha in mente precisi obiettivi, soprattutto se di donna potente si tratta.

Climene infatti non si arrende e approfittando dell’assenza di suo marito, il Re, organizza un’altra festa invitando Dafni per un altro recital. Dai servi fa servire tantissimo vino così da ottenebrare le menti e rendere più arrendevole il poeta-pastore. Nella bevanda che fa servire a Dafni fa mettere anche del succo di alloro, potente afrodisiaco.

Il gioco è fatto. La Regina porta il giovane, ormai ebbro, nella sua alcova e lì tutto viene consumato.

I problemi però arrivano con il furore di Giunone, suocera di Dafni, che non pone tempo in mezzo. Agisce subito e acceca il genero.

Dafni scappa cadendo e inciampando. Le tenebre sono calate sui suoi occhi. Canta con dolore mentre vaga per le campagne siciliane che tanto gli stanno a cuore e che sono state teatro della parte più felice della sua esistenza. Non ha pace, così si uccide da una scogliera accanto a Cefalù. Gli dei però hanno pietà di lui e lo trasformano in una rupe.

La tristezza pervade questo luogo da allora.

Chiunque vi si avvicini da Cefalù sente il canto amaro del mare che con monotonia, da secoli, si infrange contro questa rupe solitaria, mentre in primavera delle rondini vi trovano riparo e cercano di allietare la povera, triste roccia con il loro cinguettio.

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